Buceo en Arrecife Alacranes y Cayo Arenas

El Parque Nacional Arrecife Alacranes, ubicado en la costa norte de la Península de Yucatán, es un lugar paradisíaco conocido por su espectacular belleza submarina.

Acompáñanos en este viaje mientras exploramos este paraíso submarino y te contamos todo lo que necesitas saber para bucear en sus aguas cristalinas.

Además, exploraremos la isla vecina, Cayo Arenas, y discutiremos la preocupante amenaza que enfrentan estos sitios debido al cambio climático.

Contenido:

Historia de Arrecife Alacranes

El Área Natural Protegida del Parque Nacional Arrecife Alacranes destaca como un sitio imprescindible en México. Es reconocido por albergar el arrecife más extenso del Golfo de México y por ser el único arrecife descrito oficialmente en el estado de Yucatán.

La historia de Arrecife Alacranes se remonta a la época colonial, con registros cartográficos que datan del siglo XVI al XIX. Durante siglos, el arrecife ha servido como punto de referencia crucial para la navegación costera, apareciendo en mapas históricos debido a su naturaleza peligrosa.

Este arrecife, de 26,79 kilómetros de largo y 14,61 de ancho, fue nombrado parque nacional en 1994. Está compuesto por cinco islas: Isla Blanca o Chica, Isla Muertos o Desertora, Isla Pájaros, Isla Desterrada e Isla Pérez.

La increíble Isla Pérez

Isla Pérez es la única isla autorizada para el turismo, donde se puede practicar buceo y snorkel, paseos en bote y observación de aves.

Además, puedes acampar, ya que es la única de las 5 islas permitidas para pasar la noche. Debido a la demanda, el acceso está limitado a 111 personas por día.

Esta isla se caracteriza por su faro. El original fue donado por la reina Victoria de Inglaterra a finales del siglo XIX, pero fue sustituido en 1967 por uno más moderno. Es considerada zona arqueológica por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

¿Por qué se llama “Alacranes”?

Se llama Alacranes (“Escorpiones”) porque en 1524, un grupo de españoles quedó varado aquí después de una tormenta. Debían alimentarse de pájaros y tortugas y, como no había agua potable, se mantenían hidratados consumiendo su sangre. Los supervivientes llamaron al arrecife Alacranes después de la dura experiencia de 135 días.

En 1524, un barco que transportaba a un grupo de españoles que viajaban desde Cuba hacia la Provincia de Pánuco (actualmente territorio del estado de Veracruz y la ciudad de Tampico) fue atrapado por una tormenta que lo hizo encallar en el arrecife.

Los supervivientes del naufragio se alimentaban de tortugas y pájaros, además de su sangre, al no encontrar agua potable. Fueron rescatados después de ciento treinta y cinco días, pero la difícil experiencia los llevó a bautizar el lugar como “Alacranes”.

En un antiguo cuento de Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés (Historia General y Natural de las Indias), se escribe:

“Llámanse Alacranes, porque este animal es muy enconado é de grand dolor su venino é por ser tan malo é peligroso se dio este nombre de Alacrán o Alacranes á las isletas que tengo dicho, de quien aquí se tracta, porque á los que por allí aportan é dan en ellas, los hacen morir dolorosamente…”

Dando a entender que se le da este nombre porque cualquiera que permanezca náufrago en este lugar muere dolorosamente…

Acceso limitado: ¿Cómo llegar a Arrecife Alacranes?

Existen empresas turísticas autorizadas que te llevan a Arrecife Alacranes. Son los encargados de tramitar los correspondientes permisos de acceso.

Algunos están enfocados a viajeros amantes del buceo y ofrecen paquetes que incluyen comidas, tres inmersiones, alojamiento a bordo del barco o en cabañas de la Conanp.

Para obtener más información sobre operadores turísticos, visite el sitio web del parque o llame a los números proporcionados.

El acceso al Parque Nacional Arrecife Alacranes sólo es posible por vía marítima desde Puerto Progreso, Yucatán, a unas tres horas de navegación.

Desde Mérida también se ofrecen vuelos panorámicos que sobrevuelan el archipiélago para admirar su belleza desde las alturas.

El clima en Arrecife Alacranes

Las islas de arrecife de Alacranes tienen vegetación de dunas costeras que crece cerca de la playa. Está formado por pastos y arbustos muy resistentes a las temperaturas cálidas y al ambiente extremadamente salado típico de las islas.

El clima es cálido y seco, con temperaturas que oscilan entre 50 y 104 °F. Las lluvias son escasas y se registran en los meses de agosto a septiembre.

Vida marina en Arrecife Alacranes

Los arrecifes de coral proporcionan un hábitat ideal para innumerables peces como el mero, el pez loro, el arlequín, el cardenal, el pez mariposa, el pez ángel, el pez damisela y el pez cabra.

Otras especies que se pueden encontrar son calamares, rayas, tiburones, tortugas, langostas y una gran cantidad de moluscos.

También se encuentran algunos mamíferos como los calderones y ciertos tipos de delfines. Hasta la década de 1940, la foca monje habitó Alacranes, que fue explotada hasta la extinción.

Durante la temporada de nidificación, la tortuga boba y esporádicamente la tortuga carey desovan en las islas de Arrecife Alacranes. La tortuga carey visita el arrecife pero sólo para alimentarse.

El arrecife de Alacranes también es hogar de aves marinas como la golondrina peruana, el charrán sombrío, el piquero pardo, el piquero enmascarado, el piquero de patas rojas, la fragata, la gaviota y el charrán real.

Arrecife Alacranes y naufragios

El arrecife de Alacranes ha provocado innumerables naufragios, entre ellos el del barco que transportaba al capitán Gonzalo Guerrero (considerado el padre del mestizaje) y al sacerdote Jerónimo de Aguilar en 1511.

A finales del siglo XIX, la reina Victoria de Inglaterra, informada de los continuos encallamientos de barcos en la zona, donó un faro que estaba ubicado en la Isla Pérez, donde permanece como atractivo del lugar. En 1967 fue sustituido por uno más moderno. La otra baliza instalada en el arrecife es una baliza ubicada en la Isla Desterrada.

El último naufragio conocido fue el del barco Halley del Ministerio de Comunicaciones y Transportes en 2001.

arrecife de alacranes

5 razones para visitar Arrecife Alacranes si te encanta el buceo

1. Aventura en alta mar: Desde el momento en que emprendas tu viaje hacia el arrecife, te sumergirás en una experiencia única en alta mar, rodeado de la inmensidad del océano y la sensación de libertad que sólo el mar abierto puede proporcionar.

2. Tranquilidad y poca afluencia turística: Si anhelas una escapada tranquila lejos del bullicio de los destinos turísticos convencionales, Arrecife Alacranes es el lugar perfecto para ti. Con acceso limitado y capacidad restringida para visitantes diarios, este paraíso submarino te brindará la serenidad y privacidad que necesitas para sumergirte en una experiencia de buceo íntima y personal, lejos de las multitudes y el ruido de la civilización.

3. Aguas cristalinas y tranquilas ideales para bucear: Sumérgete en las aguas cristalinas y serenas de Arrecife Alacranes, donde la visibilidad es excepcional y el entorno tranquilo te permite explorar a tu propio ritmo. Con una profundidad promedio de entre 18 y 25 metros y zonas menos profundas ideales para principiantes, este destino de buceo ofrece condiciones perfectas para una inmersión relajada y segura, permitiéndote admirar la belleza submarina en todo su esplendor.

4. La exuberante vida marina que te espera: Prepárate para encontrarte con un espectáculo de vida marina en Arrecife Alacranes. Desde majestuosas tortugas marinas y coloridos peces tropicales hasta criaturas fascinantes como mantarrayas, tiburones nodriza, pulpos, langostas y una variedad de corales exóticos, te sorprenderá la diversidad y abundancia de vida marina que habita en estas aguas.

5. Los naufragios históricos: Descubre la emoción de explorar los misteriosos naufragios convertidos en arrecifes artificiales en las aguas de Arrecife Alacranes. Estos antiguos barcos brindan una experiencia de buceo única y fascinante, permitiéndole sumergirse en la historia y la intriga de los naufragios mientras se maravilla con la transformación de estos barcos en florecientes ecosistemas submarinos.

arrecife alacranes

Consejos para viajar a Arrecife Alacranes

  • Elija barcos y tours autorizados: Asegúrate de seleccionar operadores turísticos y embarcaciones autorizadas por la CONANP para visitar Arrecife Alacranes. Esto garantizará una experiencia segura y responsable.
  • Tours todo incluido para buceo: Opte por tours todo incluido que ofrecen la oportunidad de bucear en Arrecife Alacranes y Cayo Arenas. Estos paquetes suelen cubrir todas las necesidades durante el viaje, permitiéndote aprovechar al máximo la experiencia de buceo.
  • Llevar efectivo: Asegúrate de llevar suficiente dinero en efectivo, ya que no hay bancos ni cajeros automáticos en la zona. Tener efectivo le permitirá pagar servicios adicionales y comprar artículos esenciales durante su visita.
  • Utilice sombrero y gafas de sol para el sol: Dado que estará expuesto al sol la mayor parte del día, proteja su cabeza y sus ojos usando un sombrero y gafas de sol. Esto ayudará a prevenir las insolaciones y los daños oculares causados por la intensa radiación solar.
  • Batería externa para tu celular: Dado que es posible que no haya fuentes de energía disponibles en el área, traer una batería externa para su teléfono celular le permitirá mantener su dispositivo cargado y usarlo en caso de una emergencia o para capturar momentos especiales durante su viaje.
  • Protector solar y repelente sin químicos: Por respeto al medio marino, se recomienda utilizar protector solar y repelentes libres de químicos nocivos. Esto ayudará a preservar la vida marina y la salud del ecosistema en Arrecife Alacranes.
  • Bolsas de basura: Asegúrate de llevar bolsas de basura, ya que está estrictamente prohibido dejar cualquier tipo de desperdicio en la zona. Contribuirás a mantener limpio el medio ambiente y preservar la belleza natural del arrecife para futuros visitantes.

Vecino de Alacranes: Cayo Arenas

Cayo Arenas es un pequeño islote ubicado al noroeste de Progreso en Yucatán, México.

Este islote está compuesto principalmente de arena y tierra suelta y se caracteriza por su pequeño tamaño, con aproximadamente 700 metros de largo por 250 metros de ancho.

Aquí encontrarás un faro de 22 metros de altura, y a una distancia de 300 metros de la playa, destaca un peñón conocido como “Roca Serdán”, que se eleva medio metro sobre el nivel del mar.

Aunque es un lugar pequeño, su entorno y paisaje natural lo convierten en un destino ideal para la práctica del buceo y de interés para quienes disfrutan de la naturaleza y la vida marina.

Este destino forma parte de los tours autorizados que te llevan a Alacranes.

El cambio climático y la amenaza a Arrecife Alacranes y Cayo Arenas

Posiblemente los Arrecife Alacranes y Cayo Arenas desaparezcan por los impactos extremos del cambio climático.

Un estudio del Grupo de Ecología y Conservación de las Islas ha pronosticado un escenario en el que el nivel del mar aumentará cinco metros en el próximo siglo, provocando la inundación total de estas islas.

Además, los arrecifes de coral, esenciales para proteger las costas y sustentar la pesca, enfrentan una rápida degradación debido al cambio climático, la sobrepesca y la pérdida de la calidad del agua de mar.

La investigación también destaca la falta de consideración legal para posibles cambios en la Zona Económica Especial y enfatiza la necesidad de llamar la atención de los legisladores sobre este problema.

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